mercedes_banner

H Ford Chip Ganassi στο βάθρο στις 24 Ώρες του Le Mans

By  |  0 Comments
  • Το Ford GT #67 στη 2η θέση της GTE Pro στις 24 Ώρες του Le Mans σε ένα τερματισμό – θρίλερ
  • Για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά η Ford Chip Ganassi Racing ανεβαίνει στο βάθρο του θρυλικού αγώνα
  • Ο τερματισμός στο βάθρο χαρίζει διπλούς βαθμούς στο πλήρωμα #67 για τη μάχη του τίτλου στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Αντοχής FIA WEC του 2017

Το Ford GT #67 της Ford Chip Ganassi Racing με πλήρωμα τους Βρετανούς Andy Priaulx και Harry Tincknell και το Βραζιλιάνο Pipo Derani διεκδίκησε τη δεύτερη θέση στον τελευταίο γύρο των 24 Ωρών του Le Mans. Τα προβλήματα που αντιμετώπισε στο τέλος του αγώνα η Corvette, που ήταν στη δεύτερη θέση, έδωσαν την ευκαιρία στον Tincknell να επιτεθεί και να πάρει τη δεύτερη θέση πάνω στην καρό σημαία.

Σε μία συναρπαστική μάχη ανάμεσα στους κατασκευαστές σε όλη τη διάρκεια του 24ωρου αγώνα, το πλήρωμα #67, που είχε κερδίσει τον πρώτο αγώνα του Παγκόσμιου Πρωταθλήματος Αντοχής FIA WEC στο Silverstone, απέδειξε τις ικανότητές του χάρη στην πολύ καλή στρατηγική και την απίστευτη προσπάθεια από μέρους όλης της ομάδας.

«Ήταν ένας εκπληκτικός αγώνας» δήλωσε ο Priaulx. “Ένας αλάνθαστος αγώνας με αλάνθαστα pit stop. Αυτά τα παιδιά (η ομάδα της Ford Chip Ganassi Racing) αξίζουν ένα μετάλλιο καθώς για άλλη μια φορά ανταποκρίθηκαν στην πρόκληση. Ήταν ένας εξαντλητικός αγώνας. Έπρεπε να δίνουμε μάχη σε κάθε γύρο, σε κάθε pit stop, κάθε στιγμή από τις 24 ώρες. Όλα έπρεπε να είναι στην εντέλεια και ήταν. Είχαμε μεγάλη αγωνία παρακολουθώντας απ’ έξω το Harry [Tincknell] στο τέλος γι’ αυτό και όταν είδαμε να πλησιάζει την Corvette ξέραμε ότι θα τα κατάφερνε να περάσει δεύτερος.»

Και τα τέσσερα Ford GT τερμάτισαν στις 24 Ώρες του Le Mans, έναν από τους πιο συγκλονιστικούς αγώνες στο Circuit de la Sarthe εδώ και πολλά χρόνια. Ο περσινός νικητής, το Ford GT #68 τερμάτισε στην έκτη θέση με το #69 πίσω του στην έβδομη και το #66 στη δέκατη.

«Τρομερός αγώνας» σχολίασε ο Dave Pericak, global director της Ford Performance. “Ήταν σκληρός  αγώνας αλλά όλοι έδειξαν επιμονή, κάτι που αποδεικνύει ότι πρέπει να επιμένεις μέχρι το τέλος. Η δεύτερη θέση στο δεύτερο αγώνα μας εδώ είναι εκπληκτική. Η νίκη είναι πάντα καλύτερη αλλά είμαστε ευχαριστημένοι με το αποτέλεσμα γιατί είναι εξαιρετικό για την ομάδα. Είναι πολύ σημαντικό για εμάς στο πρωτάθλημα WEC, οπότε δεν μιλάμε μόνο για ένα μεγάλο τερματισμό αλλά για εξαιρετικό αποτέλεσμα για τον τίτλο που θέλουμε να κατακτήσουμε φέτος.”

Και τα τέσσερα Ford GT της ομάδας ήταν πολλά υποσχόμενα στην αρχή του αγώνα, όταν προηγούνταν στο Circuit de la Sarthe των 14 χιλιομέτρων. Αργότερα, όταν έπεσε η νύχτα, εμφανίστηκαν κάποια προβλήματα και μάλιστα απροειδοποίητα.

Το Ford GT #66 προηγείτο στην κατηγορία μέχρι και την τέταρτη ώρα με τον Αμερικανό Billy Johnson στο τιμόνι, αφότου ο Γερμανός Stefan Mücke είχε ξεκινήσει όγδοος. Όμως 10 ώρες αργότερα ένα πρόβλημα στην πίσω ανάρτηση έστειλε τον ομόσταυλό τους Γάλλο Olivier Pla στα επιβραδυντικά χώματα, ρίχνοντας το πλήρωμα #66 στην τελευταία θέση.

Το πλήρωμα #68 δυσκολεύτηκε στις κατατακτήριες μια και κατατάχθηκε 12ο στη γραμμή εκκίνησης. Παρότι το πλήρωμα προηγήθηκε για λίγο χάρη στην επίθεση του Γερμανού Dirk Müller και επέδειξε πολύ καλό ρυθμό, μία σειρά από προβλήματα στα pit stop δεν τους επέτρεψε να δείξουν όσα υπόσχονταν.

“Συγχαρητήρια στο πλήρωμα #67 για την εκπληκτική δεύτερη θέση”, είπε ο Müller. «Ξέρουμε τι σημαίνει να ανεβαίνεις στο βάθρο. Είναι όμορφο συναίσθημα. Είχαμε τόσες ατυχίες κατά τη διάρκεια του αγώνα. Ο Joey έκανε καλή δουλειά, όπως ασφαλώς έκανε και ο Tony Kanaan. Το να τον έχουμε στην ομάδα μας έδωσε ταχύτητα. Φτάσαμε εδώ το πρωί της Τρίτης και από εκείνη τη στιγμή όλα κύλισαν τόσο γρήγορα. Έδωσε τα πάντα για εμάς και φτιάξαμε ένα καλό πλήρωμα».

Ο Kanaan, ο οποίος συμμετείχε στο Rolex 24 της Daytona με τους Tincknell και Priaulx, προσαρμόστηκε εύκολα στο αυτοκίνητο του Le Mans.

Από τα δύο αυτοκίνητα (#68 and #69) που συμμετέχουν στο αμερικανικό πρωτάθλημα IMSA SportsCar, το #69 ήταν το μεγαλύτερο φαβορί πριν τον αγώνα. Ήταν το πιο γρήγορο από τα τέσσερα Ford GT της Ford Chip Ganassi Racing στις κατατακτήριες δοκιμές, εξασφαλίζοντας την πέμπτη θέση στην εκκίνηση και παρότι ο Richard Westbrook, που ξεκίνησε τον αγώνα, ανέφερε υποστροφική συμπεριφορά, έδειχνε να διεκδικεί το βάθρο. Το πλήρωμα #69, όμως, έπρεπε να μπει στα pits για να διορθώσει ένα πρόβλημα με το πίσω φως – πρόβλημα που θα ξαναεμφανιζόταν την επόμενη μέρα και θα έκοβε το ρυθμό των Westbrook, Ryan Briscoe και Scott Dixon.

Ο επόμενος αγώνας για την ομάδα Ford Chip Ganassi Racing είναι σε δύο εβδομάδες στο Watkins Glen των ΗΠΑ.

Leave a Reply

Η ηλ. διεύθυνσή σας δεν δημοσιεύεται. Τα υποχρεωτικά πεδία σημειώνονται με *